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Termómetros en tiempo de coronavirus

 

Te contamos los diferentes tipos de termómetros que existen para medir la temperatura corporal.

Entre los trending topic que ha traído el COVID podríamos destacar las mascarillas, los guantes, los geles hidroalcohólicos y … los termómetros.

Muchos nos hemos dado cuenta que no teníamos un termómetro en casa y hemos bajado corriendo a una farmacia para hacernos con él (entrando también en pánico al descubrir que durante un tiempo entraron en ese gran agujero negro del desabastecimiento).

 

Qué es febrícula y qué es fiebre

 

¿Qué es la fiebre?

 

La fiebre en sí misma no es ninguna enfermedad, sino un signo de alarma que emite el cuerpo para combatir una infección.

El organismo tiene un termostato natural, situado en nuestro cerebro, llamado hipotálamo. Esta región cerebral se encarga de termorregular nuestra temperatura corporal haciéndonos sudar, por ejemplo, cuando hace mucho calor o tiritar cuando nos puede el frío. Esta temperatura está influida por factores como: ciclo menstrual, ingesta de alimentos y bebidas, la actividad física o el momento del día (siendo menor a primera hora de la mañana y aumentando a partir de las 6 de la tarde).

Se considera fiebre cuando la temperatura corporal asciende por encima de los 38 ºC, denominándose febrícula cuando está entre los 37-38ºC. Este mecanismo, favorece la acción de las defensas de nuestro organismo frente a microorganismos infecciosos.

 

¿En qué zona del cuerpo medir la temperatura corporal?

 

Una de las cosas que hay que tener en cuenta es que se debe colocar el termómetro en el mismo lugar y evitar hacerlo justo después del baño o tras acabar de practicar ejercicio.

En cuanto a las zonas, la fiabilidad y practicidad varía (enumeradas de menos a más):

  • Oído: poco fiable (influida por el cerumen) y poco adecuada en bebés menores de 3 meses.
  • Frente: inmediata pero influida por la temperatura ambiental.
  • Axila: cómoda y segura pero poco exacta e influida por la transpiración.
  • Boca: bastante fiable, rápida y cómoda. No adecuada en 6 años.
  • Recto: la más exacta, rápida y la más adecuada en niños menores 6 años y enfermos inconscientes.

 

¿Donde se mide la temperatura corporal?

 

¿Son todos los termómetros iguales?

 

En lo relativo a los diferentes termómetros que hay en el mercado para tomar la temperatura corporal las principales características diferenciales son:

 

Termómetros digitales

Son precisos, pueden usarse en boca, axila y recto y su lectura es sencilla.

 

Tiras plásticas frontales

Son buenos indicadores de presencia o ausencia de fiebre pero no son precisos y no determinan la temperatura.

 

Termómetros infrarojos

No precisan contacto, son muy sensibles y rápidos. Pueden usarse a cualquier edad y su lectura es sencilla. Actualmente cuentan con sensores que marcan la distancia a la que tomar la temperatura para evitar determinaciones erróneas. Son algo menos fiables que los digitales y solo son válidos a temperaturas ambientales superiores a los 10ºC.

 

Termómetros de Galio o galistán

Se parecen a los antiguos termómetros de mercurio pero sin el riesgo de la toxicidad. Son muy precisos y no dependen de pilas (lo que les hace muy ecológico). Como desventaja,  requieren 5 minutos para determinar la temperatura y su lectura es algo más compleja.

 

Termómeotrs de oído

Miden la temperatura timpánica. Son rápidos y fáciles de utilizar pero no se recomiendan en bebés menores de 3 meses. Además, requieren usar fundas que recubren la sonda que necesitan cambiarse con frecuencia.

Por lo tanto, si buscas una opción económica y precisa mejor opta por los de galio (siempre convendría tener uno en el botiquín); si prefieres precisión y sencillez de lectura, los digitales (sobre todo con bebés puesto que los de sin contacto no darán temperaturas adecuadas); y si necesitas algo práctico para tomar la temperatura en grandes grupos de gente, mejor los infrarrojos por cuestión de higiene.

 

Diferentes tipos de termómetros disponibles en el mercado

 

Para terminar, me gustaría recalcar una idea: la fiebre es un síntoma generado por una causa subyacente. Lo importante no es tanto bajar la temperatura (un indicador de que el cuerpo está intentando luchar contra la infección) como encontrar y tratar la causa que la ha provocado.

 

Fuentes consultadas

  • https://blog.cofares.es/termometros-covid-19/?gclid=Cj0KCQjw8rT8BRCbARIsALWiOvSA5BRtV2NxAuLsm0ItXJyCLYTeLiB1J7pc-i1BPlDEszwQezCRf90aAsfCEALw_wcB
  • https://botplusweb.portalfarma.com/Documentos/2015/2/9/82102.pdf

 

Paloma Sastrón

Revisado el sábado, 5 de diciembre de 2020
por Paloma Sastrón
Colegiada por el Colegio Oficial de Farmacéuticos de Madrid (nº colegiada 20339).


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